除了去月球南极,这几个是NASA商业着陆器将登陆月球的地方!

  作为阿尔特弥斯计划的一部分,美国宇航局选择了第一批将仪器运往月球的公司也暗示着陆起落架将降落的地方。美国宇航局宣布将聘请Astrobotic,IntuitiveMachines和OrbitBeyond在月球上进行首次现代科学实验和技术演示。

这些有效载荷代表了该机构雄心勃勃的Artemis计划的第一部分,该计划计划在2024年将人类送到月球的南极,但三个着陆器中没有一个进入该地区。

美国宇航局科学任务委员会主席托马斯佐布恩宣布了这三个选择:我们当然有更多的选择,部分原因是我们想要去很多地方;在每种情况下,实际上提交的部分内容都有明确的位置,我们现在将与这些公司合作,有效地考虑选项,以确保我们的系统最大化。这三家公司都瞄准靠近月球的北半球。所有公司的目标都是在很久以前填满现有火山口的平滑熔岩流。这是一种安全措施:地面越平坦,航天器降落到岩石时不会失去平衡的可能性越大。

(Boco Park - 插图)这张北半球靠近月球的地图显示了NASA前三个商业登陆任务的目标区域。图片:IllustrationbySpace;月球:美国宇航局

Astrobotic的任务经理Sharad Baskaran在新闻发布会上说:我们选择了平稳的平原,主要是因为登陆是执行第一次任务时最重要的,所以我们想要证明我们能够实现它。更具体地说,Astrobotic选择了Lacus-Mortis,部分原因是因为他们对附近一个坑的科学研究感兴趣。尽管如此,该公司未来不打算限于该网站。在未来,航天器可以通过一点修改到达月球上的任何位置。你可以去陨石坑,坑,赤道和极地。

我们对未来的任务感到兴奋,并希望在科学中做所有这些有趣的事情。公司发布的着陆位置信息各不相同。在新闻发布会上,OrbitBeyond的首席科学官Jon 2公里长的椭圆轨道。这些是多雨的巨大熔岩平原,着陆器的目标是靠近小吴哥陨石坑,Dorsham锆石山脊和MonsLaHire。第三家承担运输NASA月球有效载荷任务的公司正处于选址过程的早期阶段。

该公司负责研究和设计的副总裁蒂姆克莱恩在新闻发布会上表示,公司仍在决定选择Oceanus Procellarum和Mare Serenitatis的候选人。对于直观的机器,选择站点时要考虑的另一个重要标准是时间。由于太阳能的使用,目标是早上降落在月球上,这样我们可以为地面着陆器(月球上)提供最多的太阳能,在地球上持续约14天,所以有在黎明和黄昏之间有充足的时间)。

(Boco Park - Graphic)艺术描绘了商业公司Astrobotic,IntuitiveMachines和OrbitBeyond的登月设计。图像:Astrobotic; IntuitiveMachines; OrbitBeyond

不出所料,这四个位置位于月球的近侧。只有一个任务,中国长安的4号着陆器和月球车,已降落在月球的尽头。月球和地球之间的潮汐锁使这一壮举变得复杂。这使得月球背面的航天器无法直接与人类通信;这样的任务需要一个绕月球轨道运行的通信中继卫星。这些目标着陆点也绕过了一些最受关注的月球特征,即在月球极点附近发现的地下水冰。那些支持使用当地资源的人希望冰可以分解为氢气和氧气,为离开月球的火箭提供燃料,这将大大降低往返任务的成本。

然而,极地地区的降落更加困难,这就是为什么许多月球任务停留在赤道附近的着陆点。 NASA现在已经选择了Artemis计划的第一批有效载荷和前三个着陆器供应商,但尚未确定哪些有效载荷将在哪个着陆器上飞行 - 因此,哪些有效载荷将在何处进行着陆。这些仪器旨在关注的一些科学主题包括磁场,科学家称之为外层的薄层气氛,表面成分以及着陆过程本身。

还选择了两个技术示范项目,一个用于太阳能电池阵列,另一个用于导航信标。在返回月球的早期,美国宇航局的代表认为,登陆这些仪器比瞄准南极和其他关键区域更重要。美国宇航局休斯顿约翰逊航天中心的商业月球有效载荷服务项目经理克里斯库尔伯特在接受媒体电话采访时说:“我们从月球的任何地方学到了很多东西,这将有助于我们未来的人类登陆,我们将从所有人身上获得价值这些有效载荷,无论它们去哪里。